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¿Qué es un DCP y cómo funciona?

Un DCP (paquete de cine digital) es el formato de entrega estándar para las proyecciones de películas en un cine digital. La mayoría de las salas de cine actuales son cines digitales. Eso significa que cualquier tipo de proyección digital, ya sea un corto o un largometraje, requiere un paquete de cine digital o DCP para abreviar.

Los DCP se reproducen en proyectores digitales caros. Y, en su mayor parte, los paquetes de cine digital han sustituido a las bobinas de película de 35 mm utilizadas durante años por las salas de cine. La buena noticia es que la producción de DCP cuesta significativamente menos que la producción de copias de 35 mm.

Así que vamos a desglosar qué es un paquete de cine digital, cómo crear un DCP y la mejor manera de enviarlo a una sala.

¿Qué es un paquete de cine digital?

Los DCP son archivos de audio, vídeo y metadatos (por ejemplo, subtítulos) configurados para servidores de cine. Estos servidores se conectan a los proyectores digitales que hemos mencionado antes. Cada fotograma de una película es una carpeta independiente dentro del DCP. Un DCP típico incluye archivos XML para los metadatos y archivos MXF (formato de intercambio de material) MXF es un contenedor de archivos de vídeo que envuelve los archivos de pista según las normas de la Sociedad de ingenieros de cine y televisión (SMPTE).

La pista de vídeo está codificada fotograma a fotograma en JPEG-2000. Se trata de un códec de compresión sin pérdidas dominado a 24 fotogramas por segundo (FPS), con una calidad de imagen de alta resolución. El archivo de audio es un archivo WAV multicanal sin comprimir PCM lineal de 24 bits .

La mayoría de los DCP tienen una tasa de bits de unos 250 Mbps. Normalmente, los proyectores digitales de las salas de cine no pueden soportar una velocidad superior. Los servidores de cine digital funcionan con sistemas operativos Linux, lo que significa que los discos duros de los DCP están formateados en Linux EXT3.

Los DCP suelen estar encriptados, por lo que el Mensaje de entrega de claves (KDM) es necesario para ingerir y reproducir el contenido. Se puede pensar en un KDM como una clave de codificación de contenidos. Los KDM especifican cuándo, dónde y cómo se puede reproducir esa versión de la película.

Un paquete de cine digital puede tener un tamaño de unos 200 GB o más. El DCP para Spider Man: No Way Home es de unos 500 GB e incluye las versiones 3D y 4K de la película de 2h 28m de duración).

¿Qué pasa con los DCP físicos en los discos duros?

Durante años, la entrega estándar de las películas a las salas de cine se hacía a través de un DCP físico. Algunos cines y festivales de cine siguen utilizando DCP físicos, pero la mayoría de los estrenos comerciales se realizan por satélite o por métodos “terrestres” (basados en IP).

Un DCP físico es un sistema seguro de embalaje que consiste en una caja de alta resistencia con un disco duro, un bloque de alimentación y los cables necesarios para su ingesta.

La mayoría de los DCP físicos se envían en carcasas para unidades CRU. Se trata de cartuchos de discos duros DX115 semi-indestructibles diseñados originalmente para uso militar. El Foro Intersocietario de Cine Digital (ISDCF) señala que el uso de discos duros portátiles USB-3 se ha convertido en algo habitual.

¿Cuáles son las ventajas de un paquete de cine digital?

La ventaja principal de un DCP es que es realmente la única manera de que tu contenido se reproduzca en proyectores digitales de todo el mundo. Además, dice Sergeant:

1. Los DCP son seguros

Puedes hacer un millón de copias de un DCP, explica, pero si no tienes el KDM configurado para tu equipo, no podrás reproducirlos. Los KDM también especifican la fecha y la hora en que se puede reproducir un DCP. Esto ha provocado algunos… incidentes embarazosos en festivales de cine.

2. Los DCP se actualizan fácilmente

Como los DCP son un paquete de archivos (y no un archivo grande), pueden editarse sin tener que actualizar toda la producción. Un archivo maestro puede localizarse para docenas de regiones. Por ejemplo, añadiendo pistas de doblaje o subtítulos como pequeñas piezas de metadatos.

3. Los DCP son verificables

En cuanto un DCP se copia en un servidor de cine, se ejecuta automáticamente una validación de la suma de comprobación SHA265 para verificar que el contenido “está en el mismo estado en que salió del laboratorio”, afirma. Esto garantiza que no se han producido modificaciones no autorizadas.

¿Cuánto cuesta hacer un DCP?

Puedes esperar gastar alrededor de $1000 USD por un solo DCP de una tienda profesional. Pero, hay advertencias basadas en la resolución, la duración de la película y el tiempo de entrega.

La mayoría de las casas de DCP cobran por minuto de metraje. Alrededor de $10-$15 por minuto. Si necesitas una entrega rápida o un DCP para una película en 4K o 3D, se añadirá a la tarifa por hora. La mayoría de las empresas de DCP también ofrecen control de calidad en monitores especiales calibrados para las proyecciones. Esto también se tiene en cuenta en el precio.

DCP Maker ahora ofrece la creación de DCP a partir de 1 USD por 1 minuto.

¿Cómo utilizan los cines un paquete de cine digital?

Los DCP físicos se entregan a los directores/operadores de cine a la antigua usanza: por mensajería terrestre.

Una vez recibidos, los DCP físicos se conectan a través de USB o eSATA al sistema de gestión de salas de cine (TMS) o al servidor de reproducción para su ingesta.

Los cines individuales se encargan de enviar los DCP físicos a los distribuidores. Los discos duros se reutilizan para el siguiente lote de DCP. A menudo verás que esos discos duros tienen varias pegatinas de ediciones anteriores de DCP. Todo ese transporte puede provocar a que veces las unidades estén dañadas o sean defectuosas.

Entrega de DCP por satélite y por IP

La posibilidad de que se produzcan daños es la razón principal por la que ahora los cines reciben los DCP por satélite o por Internet. Además del precio y la comodidad. Según la ISDCF, existen varios métodos actuales de entrega de DCP. Entre ellos se encuentran satélite, Internet e intercambio de archivos entre salas a través de una red segura.

La Coalición para la distribución de cine digital (DCDC), una iniciativa de pesos pesados del sector como Warner Bros. y AMC Theatres, se encarga de la distribución digital de la gran mayoría de los estrenos de los grandes estudios.

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